Como se transmite la rabia en perros

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Como se transmite la rabia en perros

Transmisión de la rabia sin mordedura

La rabia es una zoonosis (enfermedad transmitida al hombre por los animales) causada por un virus que afecta a los animales domésticos y salvajes, y que se transmite a las personas por contacto con la saliva infectada a través de mordeduras o arañazos. La rabia está presente en todos los continentes, excepto en la Antártida, pero más del 95% de las muertes humanas se registran en Asia y África.

Una vez que aparecen los síntomas, la enfermedad es casi siempre mortal. La rabia es una enfermedad insalubre de poblaciones pobres y vulnerables, en las que rara vez se registran muertes. Se da principalmente en comunidades rurales aisladas, donde no se toman medidas para evitar la transmisión de la enfermedad de los perros a los humanos. La subnotificación de la rabia también impide la movilización de recursos de la comunidad internacional para eliminar la rabia humana transmitida por los perros.

Síntomas de la rabia canina en humanos

Gracias a la generalización de la vacunación de las mascotas, a la eficacia del tratamiento posterior a la exposición y a la relativa rareza de las mordeduras no detectadas de animales rabiosos, el número de muertes humanas causadas por la rabia en los Estados Unidos ha disminuido a una media de sólo una o dos al año, mucho menos que el número de muertes humanas causadas por la caída de un rayo. Pero esto no significa que no deba tomar precauciones para protegerse a sí mismo, a su familia y a sus mascotas. Las mejores formas de protegerse contra la rabia:

La rabia (Lyssavirus) es una enfermedad infecciosa que afecta al sistema nervioso central de los mamíferos. Se transmite a través de la saliva unos días antes de la muerte, cuando el animal «expulsa» el virus. La rabia no se transmite a través de la sangre, la orina o las heces de un animal infectado, ni se transmite por el aire a través del medio ambiente. Como afecta al sistema nervioso, la mayoría de los animales con rabia se comportan de forma anormal.

En la forma «furiosa», los animales salvajes pueden parecer agitados, morder o chasquear objetos imaginarios y reales y babear en exceso. En la forma «muda», los animales salvajes pueden parecer mansos y no tener miedo a los humanos.

Síntomas de la rabia en los perros

A partir de numerosos estudios realizados en perros, gatos y hurones con rabia, sabemos que cuando el virus de la rabia se introduce en un músculo a través de la mordedura de otro animal, viaja desde el lugar de la mordedura hasta el cerebro desplazándose dentro de los nervios. El animal no parece estar enfermo durante este tiempo.

El tiempo que transcurre entre la mordedura y la aparición de los síntomas se denomina periodo de incubación y puede durar de semanas a meses. Una mordedura del animal durante el periodo de incubación no conlleva riesgo de rabia porque el virus aún no ha llegado a la saliva.

También en este momento, después de que el virus se haya multiplicado en el cerebro, casi todos los animales empiezan a mostrar los primeros signos de la rabia. La mayoría de estos signos son obvios incluso para un observador no entrenado, pero en un corto periodo de tiempo, normalmente entre 3 y 5 días, el virus ha causado suficiente daño en el cerebro como para que el animal empiece a mostrar signos inconfundibles de rabia.

Estudios exhaustivos en perros, gatos y hurones demuestran que el virus de la rabia puede ser excretado en la saliva de los animales infectados varios días antes de que la enfermedad sea evidente. No se han realizado estudios tan amplios sobre las especies silvestres, pero se sabe que éstas excretan el virus de la rabia en su saliva antes de que aparezcan los signos de la enfermedad. La excreción del virus puede ser intermitente, y la cantidad relativa de virus excretado puede variar mucho con el tiempo, antes y después de la aparición de los signos clínicos.

La transmisión de la rabia a través de los alimentos

El virus se transmite generalmente por la mordedura de un animal infectado. La rabia puede prevenirse si la persona mordida recibe tratamiento rápidamente. Si una persona no recibe tratamiento y desarrolla la rabia, casi siempre es mortal.

Al principio, hay una sensación de hormigueo, pinchazo o picazón alrededor de la zona de la mordedura. La persona también puede tener síntomas parecidos a los de la gripe, como fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, pérdida de apetito, náuseas y cansancio.

Una persona con rabia puede producir mucha saliva, y los espasmos musculares de la garganta pueden dificultar la deglución. Esto provoca el efecto de «espuma en la boca» que se ha asociado durante mucho tiempo a la infección por rabia. También provoca el miedo a atragantarse o lo que parece un «miedo al agua», otro conocido signo de la rabia.

La rabia está causada por el virus de la rabia. Los animales infectados tienen el virus en su saliva. El virus entra en el cuerpo a través de la piel rota o de los ojos, la nariz o la boca, y viaja a través de los nervios hasta el cerebro. Allí se multiplica y causa inflamación y daños.