"; ▷ Por que no se ha vuelto a la luna | Actualizado agosto 2022

Por que no se ha vuelto a la luna

neil armstrong

Ningún ser humano ha pisado la Luna desde 1972, cuando la tripulación del Apolo 17 abandonó la superficie lunar.Desde entonces, volver a la Luna ha sido un estribillo casi perenne entre las administraciones presidenciales de Estados Unidos. Esta semana, el vicepresidente Mike Pence anunció que la administración Trump se proponía enviar astronautas a la Luna en los próximos cinco años.Pero, ¿por qué? No es una idea universalmente popular. El astronauta del Apolo 11, Buzz Aldrin, que caminó en la luna en 1969, ha llevado famosamente camisetas con su preferencia por Marte para cualquier futura exploración espacial con tripulación. Dadas las limitaciones del presupuesto de la NASA, algunos piensan que los recursos se utilizarían mejor para un impulso hacia el planeta rojo.

Y el momento de un alunizaje puede ser visto como un ejercicio político, ya que ocurriría alrededor del final de la administración de Trump, en caso de que el presidente sea reelegido, dijo Marco Caceres, analista espacial senior de la firma de investigación de mercado Teal Group.

Pero la NASA ha dicho que un llamado portal lunar en órbita alrededor de la luna podría ayudar a los astronautas a explorar la superficie lunar más a fondo que en la época del Apolo. Y el año pasado, un equipo de científicos observó directamente pruebas «definitivas» de la existencia de hielo de agua en los polos de la Luna, lo que hace esperar que pueda utilizarse como recurso no sólo para los astronautas en la Luna, sino también para los que viajen a Marte o a otros destinos. «La Luna no es el objetivo final», dijo Laura Forczyk, propietaria de la empresa de consultoría espacial Astralytical, describiéndola como un «peldaño».

¿por qué se tarda tanto en volver a la luna?

Al Apolo 11 le siguieron otros seis viajes a la Luna, cinco de los cuales aterrizaron con éxito. En total, 12 hombres pisaron la superficie lunar.  Pero en 1970 se cancelaron las futuras misiones Apolo. El Apolo 17 se convirtió en la última misión tripulada a la Luna, por tiempo indefinido.

El desarrollo y el uso posterior del Skylab se retrasó debido a los problemas de desarrollo del transbordador espacial. Finalmente, el decaimiento orbital del Skylab no pudo ser detenido. El decaimiento orbital es la disminución gradual de la distancia entre dos objetos en órbita el uno del otro.

La primera nave espacial reutilizable, el Transbordador Espacial de la NASA, permitió lanzar satélites y devolverlos a la Tierra. La nave tripulada permitió a la NASA viajar para recuperar satélites dañados, arreglarlos y enviarlos de nuevo al espacio. El transbordador espacial también fue fundamental para el desarrollo de la ISS.

La Mir fue una estación espacial rusa que estuvo en funcionamiento desde 1986 hasta 2001, y fue la primera estación de investigación continuamente habitada en órbita. En ella se llevaron a cabo numerosos experimentos, y su éxito se convertiría en el modelo de la actual Estación Espacial Internacional.

michael collins

En mecánica orbital, una trayectoria de retorno libre es una trayectoria de una nave espacial que se aleja de un cuerpo primario (por ejemplo, la Tierra) en la que la gravedad debida a un cuerpo secundario (por ejemplo, la Luna) hace que la nave regrese al cuerpo primario sin propulsión (de ahí el término libre)[1].

La primera nave espacial que utilizó una trayectoria de retorno libre fue la misión soviética Luna 3 en octubre de 1959. Utilizó la gravedad de la Luna para enviarla de vuelta a la Tierra y así poder descargar por radio las fotografías que había tomado de la cara oculta de la Luna.

Las trayectorias simétricas de retorno libre fueron estudiadas por Arthur Schwaniger, de la NASA, en 1963, con referencia al sistema Tierra-Luna[2]. Estudió los casos en los que la trayectoria en algún punto cruza en ángulo recto la línea que pasa por el centro de la Tierra y el centro de la Luna, y también los casos en los que la trayectoria cruza en ángulo recto el plano que contiene dicha línea y es perpendicular al plano de la órbita lunar. En ambos casos podemos distinguir:[2]

apolo 15

Aterrizar con 12 personas en la Luna sigue siendo uno de los mayores logros de la NASA, si no el más grande.Los astronautas recogieron rocas, tomaron fotos, realizaron experimentos, plantaron banderas y luego volvieron a casa. Pero esas estancias durante el programa Apolo no establecieron una presencia humana duradera en la Luna.Más de 45 años después del último alunizaje con tripulación -el Apolo 17 en diciembre de 1972- hay muchas razones para devolver a la gente al gigantesco y polvoriento satélite de la Tierra y quedarse allí.El vicepresidente Mike Pence ha prometido que veremos astronautas estadounidenses en la Luna en 2024 (incluidas las primeras mujeres que toquen la superficie lunar), en un programa llamado Artemis.

Pero en una reciente llamada telefónica con periodistas, el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, dijo que ese ambicioso objetivo va a requerir bastante más dinero federal, algo que históricamente ha sido un punto de fricción política en Washington. «Si no fuera por el riesgo político, estaríamos en la luna ahora mismo», dijo Bridenstine. «De hecho, probablemente estaríamos en Marte». Entonces, ¿por qué los astronautas no han vuelto a la Luna en casi 47 años?  «Fueron los riesgos políticos los que impidieron que sucediera», dijo Bridenstine. «El programa ha tardado demasiado y cuesta demasiado dinero».