Que pasa si te comes los mocos

Trastorno de los mocos

Es muy probable que te metas el dedo en la nariz con regularidad si eres como los habitantes de Wisconsin. No se trata de una crítica a Wisconsin, sino de que los mejores datos que tenemos sobre el hábito de hurgarse la nariz proceden de un estudio sobre esa población concreta.

En 1995, un equipo trató de averiguar hasta qué punto es habitual la práctica de consumir los propios mocos entre los adultos, y si algunas personas lo hacen hasta el punto de que podría considerarse un trastorno psiquiátrico. Encuestaron de forma anónima a residentes del condado de Dane (Wisconsin) seleccionados al azar y descubrieron que la friolera del 91% de ellos se hurgaba la nariz en la actualidad, aunque sólo el 75% de la gente pensaba que era algo que todo el mundo hacía.

Entonces, ¿es la mucofagia -la forma más leve de autocanibalismo- buena o mala?  – ¿es buena o mala para usted? Bueno, hay unos cuantos pros y contras para la forma, incluso si dejas de lado el sabor y/o las miradas que recibes de la gente a tu alrededor.

En primer lugar, sacarse los mocos de la nariz puede ser perjudicial, en forma de posibles infecciones por estafilococos, ya que los que se hurgan la nariz son significativamente más propensos a albergar la bacteria Staphylococcus aureus en sus narices que los que no se hurgan, y los autores del estudio que descubrió esto señalaron que «el papel del hurgar la nariz en la portación nasal puede ser causal en ciertos casos».

Comer mocos es un pecado

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La mucofagia conlleva algunos riesgos para la salud debido al potencial agravante físico resultante de la acción de hurgarse la nariz, y a los gérmenes presentes en los dedos y en la mucosidad[1]. Hurgarse la nariz puede causar irritación de las vías respiratorias superiores, así como otras lesiones, como la perforación del tabique nasal (un «defecto de paso» del cartílago que separa las fosas nasales),[2] y la epistaxis (hemorragia nasal). En un estudio realizado por Andrade y Srihari, el 25% de los sujetos presentaban hemorragias nasales, el 17% infecciones nasales y el 2% daños más graves que las hemorragias[3]. W. Buzina estudió la diversidad de hongos en la mucosa nasal en 2003. Se recogieron 104 muestras con 331 cepas de hongos identificables y 9 especies diferentes por paciente[4].

Comerse los mocos covid

Padres, la próxima vez que veáis a vuestro hijo hurgándose la nariz quizá queráis luchar contra el impulso de gritar «¡para!». Un bioquímico canadiense está causando sensación con una nueva teoría según la cual hurgarse la nariz -y comérsela- puede ser una forma respaldada por la evolución de aumentar los poderes protectores del sistema inmunitario.

Scott Napper, profesor asociado de bioquímica en la Universidad de Saskatchewan (Canadá), declaró a la cadena de televisión CTV News de Saskatoon que propuso esta teoría un día mientras impartía clases en un aula llena de estudiantes universitarios aburridos.

Afirmó que casi todos los niños intentan probar lo que les sale de la nariz, y es posible que la naturaleza esté tratando de empujarlos a adoptar este comportamiento: «Llamé su atención diciendo que por eso los mocos saben tan dulces. Y muchos de ellos asintieron como si estuvieran de acuerdo, pero sin darse cuenta realmente de lo que habían reconocido», dijo a la estación, riendo.

«Al consumir esos patógenos atrapados en la mucosidad, ¿podría ser una forma de enseñar a tu sistema inmunitario de qué está rodeado?». Napper dijo que se lo preguntó a sus estudiantes, añadiendo que ha visto este comportamiento en sus dos hijas, que pueden estar simplemente «cumpliendo con lo que realmente estamos destinados a hacer.»

Cómo dejar de comer mocos

¿Sacar físicamente los mocos de la nariz, meterlos en la boca y tragarlos refuerza el sistema inmunitario?    La respuesta corta es que probablemente no.    Usted ingiere sus mocos todo el tiempo sin necesidad de canalizarlos por la boca. Así que si hay un beneficio aquí, lo obtienes sin necesidad de masticar tus nuggets nasales.

Uno de los defensores de este hábito que suena más creíble es Scott Napper, un profesor de bioquímica que causó sensación en los medios de comunicación de todo el mundo en 2013 cuando propuso a medias a un grupo de sus estudiantes que comerse los mocos permite a nuestros cuerpos desarrollar de forma segura anticuerpos contra los patógenos debilitados presentes en nuestros mocos y narices. También sugirió que la razón por la que los mocos tienen un sabor azucarado es para atraer a los niños a comerlos, ayudando así a reforzar sus sistemas inmunológicos… Es la evolución.    No se puede luchar contra ella.

Aunque en su mayor parte sólo intentaba que los estudiantes se interesaran por hacer ciencia con una propuesta poco convencional, la hipótesis de Napper, gracias en gran medida a los medios de comunicación, se ha transformado desde entonces en que muchos parecen pensar que realmente hizo algún tipo de estudio sobre esto, y que hay pruebas que lo apoyan.    La verdad es que hasta la fecha no se ha realizado ningún estudio de este tipo, aunque Napper ha expresado su interés en hacer uno, y sin duda ganaría un Premio Nobel de IG por su trabajo si alguna vez lo hace.